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FOR IMMEDIATE RELEASE

August 3, 2015 (Washington, DC) — Today, the Guatemala Human Rights Commission (GHRC) delivered an open letter to mining company Kappes, Cassiday & Associates (KCA) signed by 2,200 individuals from 65 countries, calling on KCA to suspend illegal operations at its El Tambor gold mine in Guatemala.

On July 15, a Guatemalan court ruled in favor of local residents by ordering the suspension of KCA’s construction activity at the El Tambor mine until a community consultation is held and residents approve the project. The court found that KCA’s Guatemalan subsidiary, Exmingua, has been operating the mine without valid permits from the municipality of San Pedro Ayampuc, where the mine is located. In response to the ruling, the municipality has already ordered the company to halt construction.

Residents from around the mine site have stood in nonviolent resistance to El Tambor since they first learned of the project. They have maintained a 24-hour, 365-day a year vigil – a movement which has become known as “La Puya” – at the entrance to the mine for over three years. Members of La Puya are demanding that their government address serious concerns of water contamination, environmental degradation and the right to community consultation.

The recent ruling allows 15 business days for construction on the mine to be halted. Yet, KCA and its Guatemalan subsidiary, Exmingua, have continued with the project as if nothing has changed. Community members and signers of the open letter are requesting that the company simply comply with the court ruling.

“The company presented an invalid construction permit,” said Miriam Pixtún, a representative from the Puya. “It’s important that KCA respect the sentence rather than continue to promote corruption and impunity in Guatemala.”

Background on the El Tambor mine

Kappes, Cassiday & Associates (KCA) – headquartered in Reno, Nevada – has pushed forward its mining project in Guatemala despite overwhelming community opposition and in a context of ongoing violent repression against local residents. Residents who live near the mine were neither informed nor consulted about the mine, as required under Guatemalan and international law.

In March 2012, alarmed at the advancement of the project – and due to serious concerns about the project’s environmental impacts – residents set up a 24-hour roadblock at the entrance to the mine site. After two years of peaceful struggle, the communities were violently evicted from the entrance to the mine in May of 2014, and mining equipment was allowed to enter the site. Although construction has since moved forward, community members maintain a permanent, physical presence near the mine in continued opposition to the project. The blockade and subsequent resistance movement are commonly referred to as the “Communities in Resistance of La Puya,” or simply, “La Puya.”

The imposition of KCA’s project has led to violent conflict and abuses, including the shooting of anti-mining leader Yolanda Oquelí in 2012. In addition, KCA’s Environmental Impact Study (EIS) prepared as part of the process of applying for licenses has been heavily criticized by mining experts. Despite high levels of arsenic in local water sources, and an already scarce water supply, the EIA fails to fully address the impacts the mine will have on the region.

More information on La Puya is available here.

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Contact:

In Guatemala:
Kelsey Alford-Jones, GHRC Executive Director
011-502-4589-2424
kajones@ghrc-usa.org

In Washington, DC:
Lindsay Bigda, GHRC Communications Associate
202-529-6599
lbigda@ghrc-usa.org

Más que 2,200 Individuos Exigen que Empresa Minera KCA Suspenda sus Operaciones Ilegales en la Mina El Tambor en Guatemala

3 de agosto de 2015 (Washington, DC) — Hoy GHRC envió una carta abierta [haz clic aquí para leer el texto de la carta en español] a la empresa minera Kappes, Cassiday & Associates (KCA), firmada por 2,200 individuos de 65 países, que demanda que KCA suspenda sus operaciones ilegales en la mina de oro El Tambor en Guatemala.

El 15 de julio, falló una corte guatemalteca a favor de los residentes ordenando la suspensión de construcción de parte de KCA en la mina de oro El Tambor hasta que se realice una consulta de vecinos y el proyecto sea aprobado por los residentes. El municipio de San Pedro Ayampuc, donde se ubica la mina, ya ha ordenado que la empresa pare la construcción.

El fallo de la corte es una gran victoria para el movimiento ambiental conocido como ‘La Puya’. Los miembros de La Puya han mantenido vigilia las 24 horas al día, los 365 días al año en la entrada de la mina por más de tres años para demandar que su gobierno responda a sus preocupaciones serias sobre la contaminación del agua, la degradación ambiental y el asunto del derecho de los vecinos a consulta comunitaria.

El reciente fallo permite 15 días hábiles para parar la construcción de la mina. Sin embargo, KCA y Exmingua han seguido con el proyecto como si no hubiera ningún cambio. Los miembros de la comunidad y los firmantes de la carta abierta solicitan que la empresa simplemente cumpla con el fallo de la corte.

La empresa presentó una “acta falsa que se supone que respalda la licencia de construcción”, dijo Miriam Pixtún, una representante de La Puya. Señaló al operar sin licencia, la empresa a través de su subsidiaria “fomenta la impunidad y la corrupción en el país”.

Los Antecedentes del Proyecto El Tambor

Kappes, Cassiday & Associates (KCA)—ubicado en Reno, Nevada—se ha llevado a cabo el proyecto de minera en Guatemala a pesar de la oposición continua de la comunidad y en un contexto de represión violenta contra los residentes locales. Los residentes que viven cerca de la mina no fueron informados ni consultados sobre la mina, como se requiere bajo de la ley guatemalteca e internacional.

En marzo de 2012, alarmados por el avanzo del proyecto y las implicaciones ambientales, los residentes crearon un bloqueo de 24 horas en la entrada al sitio de la mina. Después de dos años de lucha pacífica, las comunidades fueron violentamente desalojadas de la entrada a la mina en mayo de 2014, y equipos de minería fueron permitidos entrar al sitio. Aunque la construcción ha avanzado, los miembros de la comunidad mantienen una permanente presencia física cerca de la mina en constante oposición al proyecto. El bloqueo y el movimiento general de resistencia son comúnmente referidas como las “Comunidades en Resistencia de la Puya”, o simplemente, “La Puya”.

La imposición del proyecto minero de KCA ha traído conflictos y abusos, y la activista anti-minera Yolanda Oquelí recibió un disparo en 2012. Además, expertos de minería han criticado fuertemente el estudio de impacto ambiental (EIA) preparado por la empresa en el proceso de solicitar una licencia. A pesar de altos niveles de arsénico en fuentes de agua locales y un suministro de agua ya escaso, el EIA no evalúa a cabalidad los impactos de que la mina tendrá en la región.

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Contactos:

En Guatemala:
Kelsey Alford-Jones, Directora Ejecutivo de GHRC
011-502-4589-2424
kajones@ghrc-usa.org

En Washington, DC:
Lindsay Bigda, Coordinadora de Comunicación de GHRC
202-529-6599
lbigda@ghrc-usa.org