Guatemala Human Rights Commission/ USA
The Alice Zachmann Defenders Fund

The Alice Zachmann Defenders Fund

GHRC honors our founder, Sister Alice Zachmann, on her 95th birthday. 

GHRC honra a nuestra fundadora, la hermana Alice Zachmann, en su 95 cumpleaños. 

Haga clic en el botón siguiente para ver la traducción al español de la página web

In 1982, Sister Alice Zachmann established GHRC and embarked on what is now a 39-year endeavour to defend and advance human rights in Guatemala. From day one, Alice and GHRC have been dedicated to documenting and reporting the situation on the ground, as well as supporting the work of human rights defenders. 

Throughout the week of March 29th, 2021 GHRC will reflect on our past, honor Sister Alice, and look to the future as we celebrate Alice’s 95th birthday. Along with Alice, we are fully aware of the growing risks for those who defend human rights; 2020 was the most dangerous year on record for human rights defenders. 

Accordingly, GHRC is pleased to announce the creation of the Alice Zachmann Human Rights Defenders Fund to offer direct support to individuals in Guatemala who face grave risk as they work to protect human rights. The fund will be used to relocate human rights defenders under extreme threat, to provide legal assistance to criminalized defenders, and to meet other urgent needs of defenders, their families, and their organizations. 

Please join GHRC in our efforts to protect the rights of vulnerable communities, activists, and human rights defenders in Guatemala.


2020 brought a crippling pandemic, a reversion to authoritarian policies and practices, and a record number of attacks on human rights defenders. GHRC and partnering advocacy organizations have met in recent weeks with US congressional staff officials to brief them on the importance of pressing the Guatemalan government to end the use of criminalization as a tactic to silence defenders. 

GHRC has also emphasized that funding repressive security forces and large development projects that strip rural and indigenous peoples of their land, displace them, and violate their social, cultural, and economic rights will not accomplish the Biden administration’s goals of reducing migration. Such displacements are, in fact, driving migration. 

The Alice Zachmann Human Rights Defenders Fund will expand the resources that GHRC can offer to community leaders and activists facing threats of criminalization and violence at the hands of the state and powerful economic interests. The Fund will increase GHRC’s ability to offer emergency assistance to defenders working for justice, the environment, freedom of speech, and other fundamental human rights.

Current and upcoming 2021 initiatives: 

  • Advocating for defenders who have been criminalized and unjustly imprisoned 
  • Monitoring the impacts of extractive industries in Guatemala 
  • Tracking and denouncing attacks on women human rights defenders and raising awareness about the specific vulnerabilities they face 
  • Calling on the international community to oppose the dismantling of the institutions created in the framework of the Peace Accords, as the Guatemalan government turns to repressive tactics of the past 
  • Reporting on the impacts of US immigration policies on Guatemalan children

To stay informed on all upcoming GHRC calls to action and initiatives join our email list or follow us on twitter and facebook. 

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GHRC’s Thematic Areas of Focus:

  • Defense of Land and the Environment: GHRC is actively investigating and documenting land conflicts in rural and indigenous communities where extractive industries attempt to dispossess them of their land and access to water. 
  • Criminalization and Impunity: GHRC works to expose abuses within the Guatemalan judicial system that include increasing criminalization of community activists and ongoing impunity for perpetrators of violence 
  • Militarization: GHRC monitors and denounces militarization and US support for Guatemalan armed forces in the name of citizen security and the war on drugs 
  • Truth Justice and Historical Memory: GHRC supports Guatemalans’ right to truth, raises awareness about efforts to recover and preserve historic memory, and advocates for justice as an integral piece of reconciliation 
  • Women’s Rights: GHRC works to raise awareness about the brutal violence against women that has claimed the lives of over 5,000 women since 2000. GHRC partners with women’s organizations and community leaders to support and promote their proposals for positive change at the local and national levels

If you would like to contribute to GHRC’s ongoing work, donate here. 

History and Accomplishments of GHRC

Other accomplishments:

  • In 1985, Voiceless Speak program was created to provide assistance for Guatemalans within the US working towards peace and promoting human rights in Guatemala. 
  • In 1992, GHRC sponsored a three-day conference called “Confronting the Heart of Darkness: An International Symposium on Torture in Guatemala.”
  • In 1993, GHRC initiated what was to become a decades-long advocacy campaign to support Jennifer Harbury in her search for her husband, forcibly disappeared in Guatemala. The capture in 1992 of Jennifer’s husband Efrain Bámaca Velasquez, a guerrilla commandant, led Jennifer to partner with GHRC to form Coalition Missing, a group of US citizens who suffered political violence in Guatemala or lost relatives to political violence there. Coalition Missing, including its leader, Sister Dianna Ortiz, successfully pushed the US government to declassify documents pertaining to human rights abuses in Guatemala after 1954.  
  • GHRC began the Puentes de Paz project in 1998 to address the needs of women in post-conflict Guatemala. GHRC provided mental health training and resources to communities in the Ixcán region in northern Q’uiché. The project spun off to become independent after several years of development under GHRC’s wing.
  • In 1998, Sr. Dianna Ortiz, who had been on staff at GHRC since 1994, founded a new project at GHRC, the Torture Abolition and Survivors Support Coalition (TASSC). TASSC, a mutual support and advocacy group for survivors of torture throughout the world, operated as a project of GHRC until 2002, when it acquired its own nonprofit status, eventually becoming a treatment center for survivors of torture.
  • In 2003 and 2004, GHRC participated in a series of delegations to monitor, prepare for, and observe Guatemala’s elections. GHRC also initiated a campaign, For Women’s Right to Live, focusing on the skyrocketing numbers of women being murdered in Guatemala, an issue that became one of the focal points of GHRC’s work.

For GHRC’s full history, visit our History and Timeline page.

GHRC in Photos:

GHRC rinde homenaje a nuestra fundadora, la hermana Alice Zachmann, en su 95º cumpleaños

En 1982, la hermana Alice Zachmann estableció la GHRC y emprendió lo que ahora es un esfuerzo de treinta y nueve años para defender y promover los derechos humanos en Guatemala. Desde el primer día, Alice y la GHRC se han dedicado a documentar e informar sobre la situación en el terreno, así como a apoyar el trabajo de los defensores de los derechos humanos. 

A lo largo de la semana del 29 de marzo de 2021, la GHRC reflexionará sobre nuestro pasado, rendirá homenaje a la hermana Alice y mirará hacia el futuro mientras celebramos su 95º cumpleaños. Junto con Alice, estamos plenamente conscientes de los crecientes riesgos para aquellos que defienden los derechos humanos; 2020 fue el año más peligroso registrado hasta ahora para los defensores de los derechos humanos. 

En consecuencia, la GHRC se complace en anunciar la creación del Fondo para los Defensores de los Derechos Humanos Alice Zachmann, para ofrecer apoyo directo a las personas en Guatemala que se enfrentan a graves riesgos mientras trabajan para proteger los derechos humanos. El fondo se utilizará para reubicar a los defensores de derechos humanos que se encuentren bajo alguna amenaza extrema, para proporcionarles asistencia legal al encontrarse criminalizados, y para satisfacer otras necesidades urgentes , tanto de sus familias como de sus organizaciones. 

Por favor, únase a la GHRC en nuestros esfuerzos por proteger los derechos de las comunidades vulnerables, a activistas y a defensores de los derechos humanos en Guatemala. 


El año 2020 trajo una pandemia paralizante, una regresión a las políticas y prácticas autoritarias, y un número récord de ataques a los defensores de los derechos humanos. La GHRC y algunas organizaciones de incidencia política asociadas, se han reunido en las últimas semanas con funcionarios del Congreso de los Estados Unidos para informarles sobre la importancia de presionar al gobierno guatemalteco para que ponga fin al uso de la criminalización como táctica para silenciar a los defensores. 

La GHRC también ha enfatizado que el financiamiento de las fuerzas de seguridad represivas y los grandes proyectos de desarrollo que despojan a los pueblos rurales e indígenas de sus tierras, los desplazan y violan sus derechos sociales, culturales y económicos, no lograrán los objetivos de la administración Biden de reducir la migración. De hecho, estos desplazamientos están impulsando la migración. 

El Fondo Alice Zachmann para Defensores de Derechos Humanos ampliará los recursos que la GHRC puede ofrecer a los líderes comunitarios y activistas que enfrentan amenazas de criminalización y violencia a manos del Estado y de poderosos intereses económicos. El Fondo aumentará a la vez, la capacidad de la GHRC para ofrecer asistencia de emergencia a los defensores que trabajan por la justicia, el medio ambiente, la libertad de expresión y otros derechos humanos fundamentales. 

Iniciativas actuales y futuras para 2021: 

  • Abogar por los defensores que han sido criminalizados y encarcelados injustamente 
  • Monitorizar el impacto de las industrias extractivas en Guatemala; 
  • Rastrear y denunciar los ataques contra las defensoras de los derechos humanos y sensibilizar sobre las vulnerabilidades específicas a las que se enfrentan; 
  • Pedir a la comunidad internacional que se oponga al desmantelamiento de las instituciones creadas en el marco de los Acuerdos de Paz, ya que el gobierno guatemalteco ha vuelto a las tácticas represivas del pasado; 
  • Informar acerca del impacto de las políticas de inmigración de Estados Unidos sobre los niños guatemaltecos. 

Para mantenerse informado sobre todos los próximos llamados a la acción e iniciativas de la GHRC, únase a nuestra lista de correo electrónico o síganos en twitter y facebook. 

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Áreas temáticas de GHRC

  • Defensa de la Tierra y el Medio Ambiente: la GHRC investiga y documenta activamente los conflictos por la tierra en comunidades rurales e indígenas donde las industrias extractivas intentan despojarles de sus tierras y del acceso al agua. 
  • Criminalización e impunidad: la GHRC trabaja para exponer los abusos dentro del sistema judicial guatemalteco que incluyen la creciente criminalización de los activistas comunitarios y la continua impunidad de quienes perpetran la violencia. 
  • Militarización: la GHRC monitorea y denuncia la militarización y el apoyo de EEUU a las fuerzas armadas guatemaltecas, en nombre de la seguridad ciudadana y la guerra contra las drogas. 
  • Justicia de la Verdad y Memoria Histórica: la GHRC apoya el derecho de los guatemaltecos a la verdad; crea conciencia sobre los esfuerzos para recuperar y preservar la memoria histórica; y aboga por la justicia como una pieza integral de la reconciliación. 
  • Derechos de la mujer: la GHRC trabaja para crear conciencia sobre la brutal violencia contra las mujeres, la cual ha cobrado la vida de más de 5,000 mujeres desde el año 2000. La GHRC se asocia con organizaciones de mujeres y líderes comunitarios para apoyar y promover sus propuestas de cambio positivo a nivel local y nacional. 

Si quieres contribuir al trabajo en curso de la GHRC, haz una donación aquí. 

Historia y logros de la GHRC:

Otros logros: 

  • En 1985, se creó el programa Voiceless Speak (“La Voz de Quien no Habla”) para proporcionar asistencia a los guatemaltecos dentro de los Estados Unidos que trabajan por la paz y la promoción de los derechos humanos en Guatemala. 
  • En 1992, la GHRC patrocinó una conferencia de tres días llamada “Confrontando el Corazón de las Tinieblas: Un Simposio Internacional sobre la Tortura en Guatemala”. 
  • En 1993, la GHRC inició lo que se convertiría en una campaña de defensa de décadas para apoyar a Jennifer Harbury en la búsqueda de su esposo, desaparecido forzosamente en Guatemala. La captura en 1992 del esposo de Jennifer, Efraín Bámaca Velásquez, un comandante de la guerrilla, llevó a Jennifer a asociarse con la GHRC para formar la Coalición de Desaparecidos (Coalition Missing), un grupo de ciudadanos estadounidenses que sufrieron la violencia política en Guatemala o perdieron a sus familiares por la violencia política en el país. La Coalition Missing, incluyendo a su líder, la hermana Dianna Ortiz, presionó con éxito al gobierno de los Estados Unidos para que declasificara los documentos relativos a los abusos de los derechos humanos en Guatemala después de 1954. 
  • La GHRC comenzó el proyecto Puentes de Paz en 1998 para atender las necesidades de las mujeres en la Guatemala post-conflicto. La GHRC proporcionó capacitación y recursos de salud mental a las comunidades de la región de Ixcán en el norte de Quiché. El proyecto se independizó después de varios años de desarrollo bajo el ala de la GHRC. 
  • En 1998, la hermana Dianna Ortiz, que había sido parte del personal de la GHRC desde 1994, fundó un nuevo proyecto de la GHRC, la Coalición de Apoyo a los Sobrevivientes y la Abolición de la Tortura (TASSC). TASSC, un grupo de apoyo mutuo y de defensa de los sobrevivientes de tortura en todo el mundo, funcionó como un proyecto de la GHRC hasta 2002, cuando adquirió su propio estatus como organización sin fines de lucro, convirtiéndose finalmente en un centro de tratamiento para los sobrevivientes de tortura. 
  • En 2003 y 2004, la GHRC participó en una serie de delegaciones para monitorear, preparar y observar las elecciones de Guatemala. La GHRC también inició una campaña, Por el Derecho a Vivir de las Mujeres, enfocada en el creciente número de mujeres asesinadas en Guatemala, un tema que se convirtió en uno de los puntos centrales del trabajo de la GHRC. 

Para conocer la historia completa de la GHRC, visite nuestra página de Historia y Cronología.

GHRC en fotos:

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