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FOR IMMEDIATE RELEASE

Indigenous Authorities, National and International Organizations Denounce Attacks and Defamation by Swiss Mining Company Solway Investment Group in Guatemala; Urge Constitutional Court to Follow Precedent and Shut Down Mine.

The same week that Global Witness names the Central American country the deadliest in the world for environmental activists, threats against Maya Q’eqchi land defenders opposing illegal mining in their territory increase.

Zurich/Berna/Washington/Berkley/Tatamagouche/Guatemala

August 2, 2019

On July 29 Global Witness released a report which found Guatemala among the most dangerous countries in the world for land and environmental activists. Two days later, 15 national and international human rights organizations, and Maya, Xinka and Garifuna Indigenous Authorities of Guatemala released a statement denouncing a worrying pattern of violence near the Fenix nickel project in Guatemala. The mine is operated by the Guatemala Nickel Company (CGN), currently a subsidiary of Solway Investment Group of Switzerland.

In February 2018, more than 60 Maya Q’eqchi artisanal fishers and Indigenous Authorities from the departments of Izabal and Alta Verapaz filed a court injunction claiming the rights of indigenous communities had not been respected under national and international law when the Guatemalan Ministry of Energy and Mines (MEM) granted the mining license in 2006 to CGN, at the time, owned by Canadian mining company Skye Resources. In February 2019, the Supreme Court of Justice ruled that MEM had illegally granted the license and ordered the state to consult with affected communities.

Since the mining license was illegally granted in 2006, the Fenix Project has been plagued by allegations of violence, including violent land evictions , murder and gang rape ,” says Barbara Klitzke of the Guatemala-Zurich Solidarity Network, noting that mining-related violence also has gender-specific impacts since it affects indigenous Q’eqchi women in a particular way. “When community leaders and journalists speak out against this repression and the environmental damage caused by the mine’s activities, they are targeted with malicious prosecution to silence the opposition to the mining project.” There is currently an open criminal case against four fishermen and a journalist , all Maya Q’eqchi, on charges brought forward by CGN/Solway following peaceful protests in 2017.

On July 18, the Constitutional Court of Guatemala ordered the provisional suspension of the Fenix Project until there is a definitive ruling regarding the court injunction. The Maya Q’eqchi petitioners have asked for the mine’s operations to be suspended until the consultation is completed. In a similar case , in September 2018, the Constitutional Court ordered the suspension of the Escobal and Juan Bosco silver licenses, operated by Minera San Rafael, then owned by Canadian/U.S. Tahoe Resources, until the Indigenous Xinka communities impacted by the mining operations be consulted.

The Constitutional Court has already ruled on this matter,” says Lisa Ranking, Guatemala Coordinator of the Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network in Canada, which has been accompanying both cases for years. “They cannot take a step back now. The Fenix Project must be suspended unless there is a meaningful consultation and the free, prior and informed consent of affected Maya Q’eqchi communities is obtained.”

On July 30, Pan American Silver, which acquired Tahoe Resources in February 2019, issued a public apology to peaceful protesters who were shot outside the mine entrance after the license was illegally granted by MEM to MSR/Tahoe in April 2013. Before the shooting, false accusations, defamation campaigns and malicious prosecution had been inflicted on the Xinka communities in resistance to mining in their territory. Days after the shooting, the Guatemalan state called for a State of Siege in four municipalities impacted by the mining operations, using false allegations involving narcotrafficking to justify the severe action, which suspended the community’s right to protest the mining project and installed a permanent sense of fear due to arbitrary detentions and increased militarization that resulted and whose effects lasted after the siege.

It’s time for Guatemala to make deep structural changes to the way that resources exploration and exploitation licenses are granted,” said Jackie McVicar from the Guatemala Human Rights Commission, a DC-based grassroots advocacy network. “The violence targeted at Indigenous communities legitimately defending their rights must stop. Guatemala must prioritize its citizens’ rights over foreign mining interests.”

Contacts:

Jackie McVicar, Guatemala Human Rights Commission – USA

WhatsApp +1 902 324 2584 Email: jackie@ghrc-usa.org

Lisa Rankin, Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network – Canada

WhatsApp +502 4906 5626 Email: btscoordinator@gmail.com

Barbara Klitzke, Guatemala-Netz Zürich – Schweiz, Switzerland

Tel. +41 76 435 69 93 Email: contact@guatemalanetz-zuerich.ch

Michael Bakal, Voces y Manos – USA

Tel. +1 510 708 5085 Email: michaelbakal@gmail.com

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Background Information

Indigenous Authorities and National and International Human Rights Organizations Denounce Pattern of Violence and Fear that has Increased in the Municipalities where the Guatemalan Nickel Company CGN/Solway Investment Group Operates; Express Deep Concern for Safety of Q’eqchi petitioners and their Families since the Constitutional Court ordered the Temporary Suspension of Mining Activities:

http://www.ghrc-usa.org/wp-content/uploads/2019/08/Denuncia-Audiencia-25-de-julio-1.pdf

Guatemalan State Must Obey Constitutional Court Orders and Suspend Operations at CGN’s Fenix Nickel Project Until Free, Prior and Informed Consent and the Right to Consultation of Maya Q’eqchi communities is upheld, Operations Must be Suspended to Protect Indigenous Communities Impacted by the Mine.

http://www.ghrc-usa.org/wp-content/uploads/2019/07/FPIC-Must-be-Respected-in-Guatemala.pdf

Download a PDF of the press release here

 

PARA SU PUBLICACIÓN INMEDIATA

Autoridades indígenas y organizaciones nacionales e internacionales denuncian los ataques y la difamación de la empresa minera suiza Solway Investment Group en Guatemala; instan a la Corte de Constitucionalidad a seguir el precedente y cerrar la mina.

La misma semana que Global Witness nombra al país centroamericano como el más mortífero del mundo para los activistas ambientales, aumentan las amenazas contra los defensores Maya Q’eqchi que se oponen a la minería ilegal en su territorio.

Zúrich/Berna/Washington/Berkley/Tatamagouche/Guatemala

2 de agosto de 2019

El 29 de julio, Global Witness publicó un informe que encontró a Guatemala entre los países más peligrosos del mundo para los activistas de la tierra y el medio ambiente. Dos días después, 15 organizaciones nacionales e internacionales de derechos humanos y las Autoridades Indígenas Mayas, Xinka y Garífunas de Guatemala publicaron una carta abierta  denunciando un preocupante patrón de violencia cerca del proyecto de níquel Fénix en Guatemala. La mina es operada por la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN), actualmente una subsidiaria de Solway Investment Group de Suiza.

En febrero de 2018, más de 60 pescadores artesanales y autoridades indigenas Maya Q’eqchi de El Estor, Izabal y Panzos, Cahabon, y Senahu de Alta Verapaz presentaron un amparo alegando que los derechos de las comunidades indígenas no habían sido respetados en virtud del derecho nacional e internacional cuando el Ministerio de Energía y Minas de Guatemala (MEM) otorgó la licencia de explotación minera en 2006 a CGN, que en ese momento era propiedad de la empresa minera canadiense Skye Resources. En febrero de 2019, la Corte Suprema de Justicia dictaminó que el MEM había concedido ilegalmente la licencia y ordenado al estado que consultara con las comunidades afectadas.

“Desde que la licencia minera fue otorgada ilegalmente en 2006, el Proyecto Fénix ha estado plagado de acusaciones de violencia, incluyendo desalojos violentos, asesinatos y violaciones en grupo“, dice Barbara Klitzke de , señalando que la violencia relacionada con la minería también tiene impactos específicos de género, ya que afecta a las mujeres indígenas Q’eqchi de una manera particular. “Cuando los líderes de la comunidad y los periodistas denuncian esta represión y el daño ambiental causado por las actividades de la mina, son perseguidos con acciones judiciales maliciosas para silenciar a la oposición al proyecto minero”. Actualmente hay una causa penal abierta contra cuatro pescadores y un periodista, todos ellos Maya Q’eqchi, acusados por CGN/Solway tras las protestas pacíficas de 2017.

El 18 de julio, la Corte de Constitucionalidad de Guatemala ordenó la suspensión provisional del Proyecto Fénix hasta que se emita un fallo definitivo sobre el amparo. Los peticionarios Maya Q’eqchi han pedido que se suspendan las operaciones de la mina hasta que se complete la consulta.

En un caso similar, en septiembre de 2018, la Corte de Constitucionalidad ordenó la suspensión de las licencias Escobal y Juan Bosco, operadas por Minera San Rafael, entonces propiedad de la minera canadiense/estadunidense Tahoe Resources, hasta que se consulte a las comunidades indígenas Xinka afectadas por las operaciones mineras.

“La Corte de Constitucionalidad ya se ha pronunciado sobre este asunto”, dice Lisa Rankin, coordinadora en Guatemala de la Red Rompiendo el Silencio Maritimo-Guatemalteca de Canadá, que ha estado acompañando ambos casos durante años. “No pueden dar un paso atrás ahora. El Proyecto Fénix debe ser suspendido a menos que haya una consulta significativa y se obtenga el consentimiento libre, previo e informado de las comunidades mayas Q’eqchi afectadas”.

El 30 de julio, Pan American Silver, que adquirió Tahoe Resources en febrero de 2019, emitió una disculpa pública a los manifestantes pacíficos que fueron baleados fuera de la entrada de la mina después de que el MEM les concediera ilegalmente la licencia a MSR/Tahoe en abril de 2013. Antes del tiroteo, se habían hecho acusaciones falsas, campañas de difamación y enjuiciamientos maliciosos a las comunidades Xinka que se oponían a la minería en su territorio. Días después del ataque armado en contra de los manifestantes pacificos, el Estado guatemalteco implementó un Estado de Sitio en cuatro municipios afectados por las operaciones mineras, utilizando falsas acusaciones de narcotráfico para justificar la severa acción; esta acción suspendió el derecho de la comunidad a protestar contra el proyecto minero e instaló un sentimiento permanente de temor debido a las detenciones arbitrarias y a la creciente militarización que se produjo y cuyos efectos duraron después del asedio.

“Es hora de que Guatemala haga cambios estructurales profundos en la forma en que se otorgan las licencias de exploración y explotación para proyectos extractivistas”, dijo Jackie McVicar de la Comisión de Derechos Humanos de Guatemala con sede en Washington. “La violencia contra las comunidades indígenas que defienden legítimamente sus derechos debe cesar. Guatemala debe dar prioridad a los derechos de sus ciudadanos sobre los intereses mineros extranjeros”.

Contactos:

Jackie McVicar, Comisión de Derechos Humanos de Guatemala con sede en Washington

WhatsApp +1 902 324 2584 Correo: jackie@ghrc-usa.org

Lisa Rankin, Red Rompiendo el Silencio Maritimo-Guatemalteca – Canadá

WhatsApp +502 4906 5626 Correo: btscoordinator@gmail.com

Barbara Klitzke, Guatemala-Netz Zürich – Schweiz, Suiza

Tel. +41 76 435 69 93 Correo: contact@guatemalanetz-zuerich.ch

Michael Bakal, Voces y Manos – EEUU

Tel. +1 510 708 5085 Correo: michaelbakal@gmail.com

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