Guatemala Human Rights Commission/USA
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July 6, 2011



To: Mr. Juan Méndez
Special Raporteur on Torture
c/o Office of the High Commissioner of Human Rights
United Nations office at Geneva
CH-1211 Geneva 10

Re: Guatemala and General Otto Pérez Molina

Dear Mr. Méndez,

We would like to begin this letter by thanking you for your many decades of crucial human rights work. We are writing today to express our growing concern about the torture record of General Otto Pérez Molina of Guatemala. As you know, he is currently a Presidential candidate for the September 2011 elections. However, there is very strong evidence that he was in a command position in the Ixil triangle in 1982, when acts of torture, terror and genocide were daily events in that region. Moreover, he was the key intellectual author of the forced disappearance and long term torture of Efraín Bámaca Velasquez in the 1990s. He is implicated in a number of other serious war crimes as well. For many years he was able to conceal his past through the use of false names, the destruction of records, and of course, intimidation. However, the evidence has slowly but surely come to light.

At this time, General Pérez Molina has completely silenced the press as well as his political opponents in Guatemala. The Mayan survivors in the Ixil area remember Pérez Molina only too well, but cannot speak without placing their families in jeopardy. Moreover, a large percentage of the Mayan population cannot vote. Worse yet, as discussed below, his military allies have long obstructed the prosecutions of the emblematic war crimes cases, a special program which began in late 2009. If Pérez Molina becomes President, as is probable at this time, then recent advances in two of the cases will in all likelihood be reversed, and military impunity in Guatemala will de facto reach its apex.

Each of us has long been involved in human rights work in Guatemala, and we have observed the accelerating chaos and violence during the last year with growing alarm. The situation is aggravated by the lack of cheap medicines. We believe that the lack of official recognition of Pérez Molina’s and other military leaders’ long term involvement in crimes against humanity is contributing heavily to the current crisis. The unlawful impunity which has so long shielded the military is now threatening the civilian institutions, the rule of law and the fragile transition to democracy.


As you know, the United Nations sponsored Truth Commission issued a very thorough report on the war crimes which had occurred in Guatemala during the more than 35 years of internal conflict [1]. Specifically, the Commission found that the government security forces were responsible for a campaign of genocide against Guatemala’s Mayan citizens, and had routinely engaged in acts of torture and terror. Some 660 massacres had been carried out, and 200,000 persons had been extra-judicially executed or forcibly “disappeared”. The military was found responsible for 93% of those human rights violations, with 4% undetermined and 3% the responsibility of the URNG forces. The army intelligence division received special criticism for its role in the devastation.

Most high level military leaders have managed to retain their impunity for the war crimes, as a result of their continuing use of violence and terror against all lawyers, witnesses, judges and prosecutors who attempt to bring them to justice.

Evidence Against General Otto Pérez Molina:

  • In 1982 Pérez Molina held the rank of Major, and was in a command position in the Ixil triangle. As the Truth Commission documents, half of all the massacres occurred during this period and in this region. Between 70 and 90% of the villages were raised. Acts of torture, murder and mutilation were daily events. The survivors in the region recognize and remember him only too well. Moreover, a documentary film from the year 1982 shows Allan Nairn interviewing him in that region in 1982. Nearby lay the terribly battered corpses of four prisoners. Although Pérez Molina uses the false name of Tito Arias, he can be easily recognized both by his voice as well as his facial features.

Annie Bird, of Rights Action, has sent you this video as well as a short clip of one of his campaign ads, for your review. Ms. Bird is also very familiar with the survivor community in the Ixil area, as well the proceedings in the genocide case in Spain. Although the survivors cannot speak publicly without endangering their children, Ms. Bird can certainly help you access any needed information and witnesses. We note moreover that a recently disclosed U.S. embassy cable also confirms that Perez Molina was in a position of command in the Ixil during this time period.

  • In 1992 Otto Pérez Molina was the national director of the military intelligence division (known as G-2 locally and D-2 nationally), and was the intellectual author of the long term torture and eventual forced disappearance of prisoner of war Efraín Bámaca Velasquez, a Mayan URNG commander, also known as Comandante Everardo. His wife, Jennifer Harbury, is including an annotated explanation of the case, together with a memo specifying the evidence of his involvement.

Suffice it to repeat here that Mr. Bámaca was captured alive on March 12, 1992 and secretly submitted to a special intelligence program for the long term torture of high value prisoners. He survived for more than two years, moved from base to base around the country, always in the hands of intelligence officers, transported in intelligence helicopters, and concealed in intelligence compounds [2]. He was twice held in the capitol by the official intelligence death squad called the Comando, located in the notorious “La Isla”. All of the involved intelligence officials were acting under the supervision and orders of Otto Pérez Molina. Moreover, General Pérez Molina participated in the March 12, 1992 intelligence meeting during which it was decided to conceal Mr. Bámaca’s capture by falsely announcing that he died in combat.

These facts had long been confirmed not only by eye witness accounts, military documents, and forensic reports, but also by declassified U.S. documents, which confirm his capture and the army’s policy, pattern and practice of torturing prisoners of war, then either executing them or forcing them to work as intelligence collaborators [2]. In 1994, moreover, the U.S. issued a formal demarche to the Guatemalan government, confirming that Bámaca had been captured alive in March 1992, and was lightly but not seriously wounded. In 2000, the Inter American Court issued a lengthy ruling in the case, finding the government of Guatemala responsible for Bamaca’s torture and forced disappearance. Ms. Harbury will be happy to supply you with copies of any of these documents.

  • As we also indicated, General Pérez Molina is implicated in a number of other very serious human rights violations. Most of these we are not yet authorized to discuss, but we can connect you with appropriate intermediaries. We also direct your attention to the disturbing information presented by Francisco Goldman in his book “The Art of Political Murder”, chronicling the investigation of the assassination of Bishop Gerardi.

As you know, the Peace Accords ended the armed conflict but did not bring peace to Guatemala. We are especially concerned with the ongoing crisis in the judicial system. When the government first moved to advance the prosecutions of a number of key emblematic cases, army leaders responded by trying to force one of their allies into the position of Fiscal Nacional. This resulted in the resignation of Lic. Castresana of the CICIG in the spring of 2010. After he disclosed the candidate’s close ties to army corruption and abuse, the man was forced to resign. In response, human heads appeared throughout the capitol, one on the doorstep of the Congress. Worse, yet, the Constitutional Court, apparently bowing to heavy pressure, began to issue remarkable rulings, defying international law and direct orders from the Inter American Court. In the Bámaca case two amparos were granted which directly contradicted the Corte IDH resolutions. In the case of the Rio Negro massacre, the same court asked for reconsideration of the obediencia debida defense, despite the clear holdings of Nuremberg. Meanwhile, the magistrates of the Supreme Court are intent on complying with international norms, but fear for their lives. In a historical advance last week, one general was arrested for his participation in the genocide. However, all advances will be lost under a military administration which will doubtless move to swiftly change the Fiscales. In short, the entire transition to the rule of law is in jeopardy.

Accordingly, we are asking your offices to carry out an investigation of the long term involvement of General Otto Pérez Molina in torture throughout the war, including but not limited to the systematic use of torture in the Ixil triangle and other areas in the 1980s, as well as the systematic torture of all prisoners of war, especially as National Director of the intelligence division in 1992. Once again, we will be happy to connect you to key witnesses, but have omitted their names here in order to protect them and their families.

Please let us know if we can offer your further information or documentation. We await your response, and thank you once again for your lifelong commitment to the defense of human rights.


Annie Bird, Co- Director, Rights Action, annie

Jennifer K. Harbury, Human Rights Attorney, jharbury

Kelsey Alford-Jones, Director, Guatemala Human Rights Commission-USA,



6 de julio del 2011


Sr. Juan Méndez

Relator especial sobre la cuestión de la tortura
c/o Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos
Oficina de Naciones Unidas en Ginebra
CH-1211 Ginebra 10

Ref.: Guatemala y el General Otto Pérez Molina

Estimado Lic. Méndez,

Es con mucho gusto que comenzamos esta carta agradeciéndole por las décadas de trabajo crucial en pro de los derechos humanos . Le escribimos hoy para expresar nuestra creciente preocupación por el historial en cuanto el uso de tortura por parte del General Guatemalteco Otto Pérez Molina. Como usted sabe, actualmente él es candidato a la Presidencia en las elecciones de septiembre 2011. Sin embargo, hay evidencia muy fuerte de su participación en la comisión de graves violaciones a derechos humanos ya que él ocupaba una posición de mando en el triángulo Ixil, en 1982, época en que actos de tortura, terror y genocidio fueron acontecimientos diarios en esta región. Además, las evidencias muestran que él fue el autor intelectual clave de la desaparición forzada y la tortura a largo plazo de Efraín Bámaca Velásquez en la década de los 90. Él también está implicado en una serie de graves crímenes de guerra. Durante muchos años fue capaz de ocultar su pasado a través del uso de nombres falsos, la destrucción de los registros, y por supuesto, la intimidación. Sin embargo, la evidencia poco a poco ha salido a la luz.

En este momento, el General Pérez Molina insiste que él es reformista, y un dirigente para la paz. El ha silenciado por completo a la prensa , así como a sus oponentes políticos en Guatemala. Los sobrevivientes mayas en el área Ixil recuerdan a Pérez Molina muy bien, pero no pueden hablar sin poner en peligro a sus familias. Por otra parte, un gran porcentaje de los sobrevivientes maya no puede votar. Peor aún, como veremos más adelante, sus aliados militares han obstruido el enjuiciamiento de los crímenes de guerra de los casos emblemáticos, un programa especial que se inició a finales del 2009.

Cada una de nosotras ha estado involucrada en trabajo relacionado con los derechos humanos en Guatemala, y hemos observado el caos y la violencia que ha crecido durante el año pasado con creciente alarma. Creemos que la falta de reconocimiento oficial de la grave participación en crímenes de lesa humanidad de parte de Pérez Molina y otros líderes militares a en los crímenes contra la humanidad contribuye fuertemente la crisis actual. La impunidad que tanto tiempo ha protegido a los militares, ahora amenaza a las instituciones civiles, el estado de derecho y la frágil transición a la democracia.

Por supuesto, no le pedimos que se involucre de ninguna manera en los asuntos electorales, pero si le rogamos que - independientemente del proceso electoral y de sus resultados-, su oficina investigue y contribuya a romper el silencio de tantos años con respeto al involucramiento del General Pérez Molina en la tortura y el genocidio en Guatemala.

Como usted sabe, la Comisión para el Esclarecimiento Histórico (CEH), patrocinada por las Naciones Unidas, publicó un informe muy completo sobre los crímenes de guerra que ocurrieron en Guatemala durante más de los 35años de conflicto armado interno [1]. Específicamente, la Comisión concluyó que las fuerzas de seguridad del Estado fueron responsables de una campaña de genocidio contra los ciudadanos mayas de Guatemala , y que habían participado de forma rutinaria en los actos de tortura y terror. Aproximadamente 660 masacres fueron cometidas, y 200,000 personas habrían sido ejecutadas extrajudicialmente o “desaparecidas” forzosamente. La CEH determinó que e l ejército fue encontrado responsable de 93% de las violaciones de derechos humanos, con el 4%indeterminado y 3% la responsabilidad asignada a las fuerzas de la URNG. La división de inteligencia del ejército fue criticado de forma especial por su papel especial en la devastación.

La mayoría de los líderes de alto nivel del ejército han logrado mantener en la impunidad los crímenes de guerra como resultado de su continuo uso de la violencia y el terror en contra de todos los abogados, testigos, jueces y fiscales que tratan de traerlos ante la justicia.

Evidencia contra el General Otto Pérez Molina:

  • En 1982, Pérez Molina tenía el rango de Mayor, y se encontraba en una posición de mando en el triángulo Ixil. Como los documentos de la CEH demuestran , la mitad de todas las masacres registradas ocurrieron durante este período y en esta región. Entre el 70% y el 90% de las aldeas fueron destruidas. Los actos de tortura, asesinato y mutilación fueron acontecimientos diarios. Los supervivientes de la región lo reconocen y lo recuerdan muy bien. Por otra parte, un documental del año1982 muestra a Allan Nairn entrevistándolo en esa región en 1982. Cerca estaban cuatro cadáveres de detenidos terriblemente maltratados. Aunque Pérez Molina utiliza el nombre falso de Tito Arias, él puede ser fácilmente reconocido tanto por su voz, así como sus rasgos faciales.

Annie Bird , de Rights Action, envía el vídeo adjunto para su revisión. La Licda . Bird también está muy familiarizada con la comunidad de sobrevivientes en el área Ixil, así como con los procedimientos en el caso de genocidio en España. A pesar de que los sobrevivientes no pueden hablar públicamente sin poner en peligro a sus hijos, la Licda. Bird puede ayudar a acceder cualquier información y los testigos necesarios. Observamos, además, que recientemente se ha revelado un cable de información de la embajada de EE.UU. que también confirma que Pérez Molina se encontraba en una posición de mando en el departamento de Quiche durante este período de tiempo.

  • En 1992, Otto Pérez Molina fue el director nacional de la división de inteligencia militar (conocido como G-2 a nivel local y D-2 a nivel nacional) , y fue el autor intelectual de la tortura a largo plazo y la eventual desaparición forzada del prisionero de guerra Efraín Bámaca Velásquez, un comandante de la URNG maya, también conocido como comandante Everardo. Su esposa, Jennifer Harbury, incluye una explicación anotada del caso, junto con una nota especificando la evidencia de su participación.

Basta repetir aquí que el señor Bámaca fue capturado vivo el 12 de marzo de 1992 y de forma secreta sometido a un programa especial de inteligencia de tortura a largo plazo de presos de alto valor. Él sobrevivió por más de dos años, fue trasladado de base a base por todo el país, siempre en manos de oficiales de oficiales de inteligencia, transportado en helicópteros de inteligencia, y ocultado en los campos de inteligencia. “Especialistas” de inteligencia llevaron a cabo su tortura. Estuvo detenido dos veces en la capital por el escuadrón de la muerte de inteligencia oficial llamada El Comando, ubicado en la famosa "La Isla". Todos los funcionarios de inteligencia involucrados hubieran estado actuando bajo la supervisión y órdenes de Otto Pérez Molina. Además, el General Pérez Molina participó el 12 de marzo 1992 en la reunión de inteligencia en que se decidió ocultar la captura del señor Bámaca y falsamente anunciar que había muerto en combate.

Estos hechos han sido confirmados desde hace mucho tiempo, no sólo por testimonios, documentos militares, y los informes forenses, sino también por documentos desclasificados de EE.UU., lo que confirma su captura y la política del D-2, el patrón y la práctica de torturar a los prisioneros de guerra, y después ejecutarlos u obligarlos a trabajar como colaboradores de inteligencia [2]. En 1994, además, los EE.UU. realizo una entrega oficial de documentos al gobierno de Guatemala, lo que confirma que Bámaca fue capturado vivo en marzo de 1992, y fue herido, pero de forma leve, no grave. En 2000, la Corte Interamericana de Derechos Humanos dictó una sentencia en el caso, encontrando al Estado de Guatemala responsable de la tortura y la desaparición forzada de Bámaca. La Licda. Harbury con gusto podría proporcionarle copias de cualquiera de estos documentos.

  • Como también se indica, el general Pérez Molina está implicado en una serie de violaciones de derechos humanos muy graves. La mayoría de estos todavía no estamos autorizados a discutir, pero podemos ponerle en contacto con los intermediarios adecuados. También dirigimos su atención a la preocupante información presentada por Francisco Goldman en su libro "El arte del asesinato político", que relata la investigación del asesinato del obispo Gerardi.

Como usted sabe, los Acuerdos de Paz pusieron fin al conflicto armado, pero no significaron la paz para Guatemala. Estamos especialmente preocupadas por la crisis que continua en el sistema judicial. Cuando el Estado empezó a promover el avance de los procesos de una serie de casos importantes y emblemáticos , las redes de crimen organizado fuertemente vinculada a militares influyentes respondieron con el intento de ubicar a uno de sus aliados en la posición de Fiscal General. Esto resultó en la renuncia del Lic. Carlos Castresana, Comisionado de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) en junio de 2010. Después de que se hicieran públicos estrechos vínculos del candidato a las redes de corrupción y el abuso, fue obligado a renunciar. En aparente respuesta, cabezas humanas aparecieron en puntos estratégicos la capital, uno en la puerta del Congreso de la República. A finales de 2010, gracias a los esfuerzos de Lic. Castresana, y después de casi seis meses de intenso trabajo de parte de las organizaciones de los derechos humanos, Claudia Paz y Paz, una jurista reconocida por su larga lucha para la reforma del sistema jurídica en Guatemala, fue nombrada Fiscal General.

Con esto, los militares enfocaron sus esfuerzos en los magistrados. La Corte de Constitucionalidad, aparentemente cediendo a una fuerte presión, comenzó a emitir fallos en desafío al derecho internacional y las órdenes directas de la Corte Interamericana. En el caso Bámaca dos amparos fueron concedidos, que contradecían directamente las resoluciones Corte IDH. En el caso de la masacre de Río Negro, el mismo tribunal pidió la reconsideración de la defensa de obediencia debida, a pesar de las tenencias claras desarrolladas desde Núremberg hasta la actualidad. Mientras tanto, pareciera que los magistrados de la Corte Suprema de Justicia tienen la intención de cumplir con las normas internacionales, pero temen por sus vidas. En un avance histórico el 20 de junio pasado, un general fue formalmente acusado por su participación en actos del genocidio. Sin embargo, los avances se perderán bajo una administración militar, que sin duda pasará a cambiar rápidamente a la Fiscal General. En resumen, los esfuerzos para la consolidación del Estado de Derecho están en peligro.

En consecuencia, le solicitamos llevar a cabo una investigación de la participación del General Otto Pérez Molina en la tortura durante el conflicto armado interno, incluyendo pero no limitado a la utilización sistemática de la tortura en el Triángulo Ixil y otras áreas en la década de 1980, así como la tortura sistemática de todos los prisioneros de guerra, especialmente como Director Nacional de la división de inteligencia en 1992. Reiteramos nuestra disponibilidad de facilitar el contacto con testigos claves, pero hemos omitido sus nombres aquí con el fin de protegerlos a ellos y a sus familias.

Por favor, háganos saber si podemos ofrecerle mayor su información o documentación. Esperamos su respuesta, y gracias una vez más por su compromiso de una vida entera dedicada a la defensa de los derechos humanos.


Annie Bird, Co- Directora, Rights Action,

Jennifer K. Harbury, Abogada de Derechos Humanos,

Kelsey Alford- Jones, Directora, Guatemala Human Rights Commission-USA,

[1]Comisión de Esclarecimiento Historico de Guatemala, or CEHG, “Memoria de Silencio” report.

[2] One CIA document reports a 1993 conversation with high level military officers, who confirmed that there were more than 300 such secret prisoners in custody for example. Other U.S. documents report them being held in water pits, thrown from helicopters, summarily executed and thrown into unmarked graves, or in some cases retained as special long term prisoners of the intelligence division.














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