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Presidential Elections marks highest percentage of citizen abstentionism in Guatemala since the signing of the 1996 Peace Accords

You can read our analysis of the June 2019 first round elections here.

With only 38% of eligible voters participating, the lowest since Guatemala signed the Peace Accords in 1996, Alejandro Giammattei managed to triple his votes from the first round of voting in June 2019 to become Guatemala’s President. His party, VAMOS, won only 17 seats in Congress, which means he will have to rely on alliances with other parties to pass bills. He has insisted that Guatemala must use its death penalty legislation, the application of which has been effectively suspended through a series of Constitutional Court decisions, but which Congress has not officially abolished, to combat gang violence. Giammattei, a hard-line conservative who never held a position in office but ran for president four times with several political parties, has pledged to push for the development of more extractive projects in indigenous territory and has suggested that he renegotiate the Safe Third Country Agreement recently signed between the outgoing Morales Administration and the Trump Administration. Last week, U.S. House Speaker Nancy Pelosi and a bipartisan delegation visited Guatemala, Honduras and El Salvador. To date, nearly 35,000 Guatemalans have been deported from the United States this week.

Giammattei, a medical doctor who later served as head of the prison system, was charged by the UN-backed International Commission Against Impunity in Guatemala (CICIG) with extrajudicial murder and torture of prisoners in Pavón prison during a raid in 2006. He spent 10 months in pre-trial detention before Judge Patricia Flores dismissed the case for lack of evidence. Flores is known for her decisions to keep those accused of serious human rights violations and corruption free. The Public Prosecutor and CICIG presented a request to have her political immunity removed so that she could be investigated for laundering money and other assets; illicit enrichment and not submitting an affidavit of assets. As a result, she was sanctioned and demoted from presiding over a high risk court.

On the Monday following the elections, Giammattei confirmed that Antonio Malouf, former president of the Coordinating Committee of Agricultural, Commercial, Industrial and Financial Associations (CACIF) will be the Minister of Economy. Malouf, part of a well-known family of textile exporters, was part of the Executive Committee of the political party UCN, headed by Mario Estrada until his arrest in Miami in April 2019. Estrada is accused of conspiring with the Sinaloa Cartel to finance a corrupt scheme to be elected president of Guatemala and organize the assassinations of political rivals. In exchange, U.S. Attorneys allege that Estrada would facilitate the use of Guatemalan ports and airports for the cartel to export tons of cocaine to the U.S. Another key minister is reported to have links to Morales’ 2015 campaign, which CICIG and the Attorney General’s Office accused of including illicit funds. Dr. Giammattei has repeatedly spoken out against corruption, has confirmed that he will not extend CICIG’s mandate beyond September when its mandate officially ends, as stipulated by the Morales Administration.

Sandra Torres came in second to Giammattei. She is a former First Lady who ran for president for the third time with the UNE Party. In the first round of elections in June 2019, Torres won almost twice as many votes as Giammattei, but her strength was in rural areas, which she failed to mobilize in the second round. Some Guatemalan analysts maintain that the elections did not result in votes in favor of Giammattei, but rather voted to “punish” Torres, the only woman who has managed to run in the runoff elections for president. The UNE party will have 52 of 160 elected representatives in Congress after its swearing in in January 2020. Torres will now lose her political immunity and the charges against her for illicit campaign financing and criminal conspiracy could come any time after the Public Prosecutor announced an investigation against her in February 2019. At the time, she held political immunity and could not be arrested.

President-elect Giammattei promised to increase foreign investment and extractive projects in Guatemala, projects condemned by indigenous rights and human rights movements throughout the country. In September 2018, Guatemala’s Constitutional Court suspended indefinitely the operations at two silver mining projects owned by US/Canadian company Tahoe Resources (and now owned by Canadian PanAmerican) in Santa Rosa and Jalapa, until free, prior and informed consent and consultation with the local Xinka indigenous nation is obtained. Three other injunctions have been filed against the Ministry of Energy and Mines (MEM) for illegally granting mining licenses without consultation and obtaining the free, prior and informed consent of affected indigenous communities under national laws and international treaties ratified by the State of Guatemala. These include a U.S.-owned gold mine near Guatemala City, a Swiss-Russian nickel mine in Izabal and Alta Verapaz, and an antimony mine in Chiquimula owned by Guatemalan and Mexican interests. These cases point to the need for structural changes in the way natural resource licenses are granted in Guatemala’s indigenous territories. They also point to active resistance to these projects, despite Guatemala being named the world’s most dangerous place for land defenders, according to a 2018 Global Witness report released in July.

Before their term ends, the current Congress will elect new Justices to the Supreme Court of Justice and Appellate Court Judges. Several analyses point to more corruption in Guatemala.

 

Elecciones presidenciales

Mayor porcentaje de abstencionismo de ciudadanos y ciudadanas en Guatemala

Lea nuestro análisis de elecciones de junio de 2019 aquí.

Con solo el 38% de votantes, el más bajo desde que Guatemala firmó los Acuerdos de Paz en 1996, de ese bajo porcentanje Alejandro Giammattei logró triplicar sus votos a diferencia de la primera ronda de votación de junio de 2019 para convertirse en el Presidente de Guatemala. Su partido, VAMOS, ganó solo 17 escaños en el Congreso, lo que significa que tendrá que contar con alianzas con otros partidos para aprobar proyectos de ley. Ha insistido en que Guatemala debe utilizar su legislación de pena de muerte, cuya aplicación ha sido efectivamente suspendida después de las decisiones del Tribunal Constitucional, pero que el congreso no ha abolido oficialmente, para combatir la violencia de las pandillas. Giammattei, un conservador de línea dura que nunca ocupó un puesto en el cargo, pero que se postuló para ser presidente cuatro veces con varios partidos políticos, ha prometido impulsar el desarrollo de más proyectos extractivos en territorio indígena y ha sugerido que renegocie el Acuerdo de un tercer país seguro firmado recientemente entre las administraciones salientes de Morales y Trump. La semana pasada, la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, y una delegación bipartidista visitaron Guatemala, Honduras y El Salvador. Hasta la fecha, cerca de 35,000 guatemaltecos han sido deportados de los Estados Unidos esta semana.

Giammattei, un médico que luego se desempeñó como jefe del sistema penitenciario, fue acusado por la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), respaldado por la ONU, de asesinato extrajudicial y tortura de presos en la prisión de Pavón durante una redada en 2006. Pasó 10 meses en prisión preventiva antes de que la jueza Patricia Flores rechazara el caso por falta de pruebas. Flores es conocida por sus decisiones de mantener a los acusados ​​de violaciones graves de los derechos humanos y corrupción libres, actualmente hay solicitud de antejucio en contra de ella para que pueda ser investigada y se pueda conocer los motivo del por qué deja libre a personas acusadas, asi mismo su vinculación con delitos de lavado de dinero y otros activos; enriquecimiento ilícito y no presentar una declaración jurada de activos. Como resultado, fue sancionada y degradada por presidir una corte de alto riesgo.

El Dr. Giammattei ha confirmado que no prolongará el mandato de la CICIG más allá de septiembre cuando su mandato finalice oficialmente, según lo estipulado por la Administración de Morales.

El lunes siguiente a las elecciones, Giammattei confirmó que Antonio Malouf, ex presidente del Comité Coordinador de Asociaciones Agrícolas, Comerciales, Industriales y Financieras (CACIF) será el Ministro de Economía. Malouf, parte de una conocida familia de exportadores de textiles, formaba parte del Comité Ejecutivo del partido político UCN, encabezado por Mario Estrada hasta su arresto en Miami en abril de 2019. Estrada conspiró con el Cártel de Sinaloa para financiar un esquema corrupto para ser electo presidente de Guatemala y organizar los asesinatos de rivales políticos. A cambio, Estrada facilita el uso del cártel de los puertos y aeropuertos guatemaltecos para exportar toneladas de cocaína a los EE. UU., otro ministro clave, según informes tiene vínculos con la campaña de Morales de 2015, que la CICIG y la Fiscalía acusaron incluyendo fondos ilícitos.

Sandra Torres, ex Primera Dama que se postuló para la presidencia por tercera vez con el Partido UNE. En la primera vuelta de las elecciones en junio de 2019, Torres ganó casi el doble de votos que Giammattei, pero su fortaleza estaba en las zonas rurales, que no logró obetner en la segunda vuelta. Algunos analistas guatemaltecos sostienen que las elecciones no resultaron en votos a favor de Giammattei, sino que votaron para “castigar” a Torres, la única mujer que logró postularse en las elecciones de segunda vuelta para presidente. El partido de la UNE tendrá 52 de 160 representantes electos en el Congreso después de su juramento en enero de 2020. Torres ahora perderá su inmunidad política y los cargos en su contra por financiamiento ilícito de campaña y conspiración criminal podrían presentarse en cualquier momento después de que el Fiscal Público anunciara Una investigación en su contra en febrero de 2019.

El presidente electo, Giammattei, prometió aumentar la inversión extranjera y los proyectos extractivos en Guatemala, proyectos condenados por los movimientos de derechos indígenas y derechos humanos en todo el país. En septiembre de 2018, el Tribunal Constitucional de Guatemala suspendió indefinidamente las operaciones de la mina de plata PanAmerican, ahora propiedad de Canadá, en Santa Rosa y Jalapa, mientras se obtiene la consulta y el consentimiento libre, previo e informado con la nación indígena Xinka local. Se han presentado otros tres mandatos judiciales contra el Ministerio de Energía y Minas del Estado (MEM) por otorgar licencias mineras ilegalmente sin consultar y obtener el consentimiento libre, previo e informado de las comunidades indígenas, afectadas según lo estipulado en las leyes nacionales y tratados internacionales ratificados por el Estado de Guatemala. Estos incluyen una mina de oro de propiedad estadounidense cerca de la ciudad de Guatemala, una mina de níquel suizo-rusa en Izabal y Alta Verapaz, y una mina de antimonio en Chiquimula. Estos casos apuntan a la necesidad de cambios estructurales en la forma en que se otorgan las licencias para la explotación de los recursos naturales en los territorios indígenas de Guatemala. También señalan la resistencia activa a estos proyectos, a pesar de que Guatemala sea nombrado el lugar más peligroso del mundo para los defensores de la tierra, según un informe de Global Witness de 2018 publicado en julio.

Antes de que finalicen sus mandatos, el congreso actual elegirá nuevos magistrados para la Corte Suprema de Justicia y los Jueces de los Tribunales de Apelaciones. Varios analisis apuntan que habra mas corrupcion en Guatemala.

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